четверг, 22 марта 2018 г.

Привидение из Триденник-Уоллиса 15-16

---


Детективы быстро оделись и не сказав ни слова удивленному такой спешке Тревору , почти бегом направились в сторону лавки мистера Шелтона .  Уже на пол пути они увидели возвращающегося с покупками , розовощокого улыбающегося Уэйна .  Он медленно шел по улице , громко здороваясь со всеми соседями и махая им приветственно рукой , но как только Уэйн увидел приближающихся мужчин , настроение его заметно ухудшилось , он перестал улыбаться , опустил голову и видимо решил пройти мимо , не останавливаясь, но это им конечно не удалось .
-  Мистер Торн , прошу Вас на два слова ... -  Мортон перегородил дорогу молодому человеку и знаком предложил отойти в сторону .  Уэйн Торн побледнел и нехотя поплелся с дороги , к тому месту , которое ему указал детектив .
- Что вам угодно, господа ?   -  Торн хотел казаться безразличным , но голос его предательски дрогнул .
Мортон было уже открыл рот , чтобы задать свой вопрос , но Росс , взяв его незаметно за руку , так сдавил ему пальцы , что кости затрещали и Роберт понял, что нужно уступить право первого вопроса другу . Артур приветливо улыбнулся Торну и подойдя к нему очень близко , наклонился к самому уху парня и заговорил почти шепотом, не переставая улыбаться .
-  Мистер Торн , нам с мистером Мортоном все известно , совершенно все . Поэтому предлагаю Вам сейчас оставить дома покупки и отвезти нас в гости к Терри Каррогеру ... или Майклу Грею , так наверное будет правильнее его называть .  Мы все-равно найдем его в течении двух-трех дней , так что у Вас есть шанс ...  -  Росс еще более понизил голос  -  Ведь это Вы впустили его в дом ночью, вероятно через окно , Ваша комната на первом этаже , больше просто некому . Это Вы предупредили его о дне, когда вещи будут отправлены в Лондон и сказали адрес , а так же имя человека , который их повезет ... Майклу Грею оставалось только встретить коляску в Плимуте и не привлекая внимания , сопровождать ее до самого конца , вот и все .  Это Вы сообщили ему о смерти отца и еще очень и очень многое , все, что его интересовало . Как ? Это другой вопрос ... сами Вы почти никуда не ходили , но Вас время от времени навещают какие-то родственники , если я не ошибаюсь , а значит кто-то из них знаком с Майклом Греем .  -  Росс внимательно посмотрел в глаза Уэйну Торну , на котором просто не было лица , он был бледен, губы его посинели , казалось, он вот-вот лишится чувств ,   -   Вы зря так нервничаете , мистер Торн , если бы Вы рассказали нам все с самого начала ...  Мистер Майкл Грей вероятно уверен, что доказать , кем он является на самом деле невозможно , однако он ошибается и мы с мистером Мортоном беремся доказать это, хотя бы и в суде , но надеюсь, что этого не потребуется . Мистер Эдвард Грей, когда услышит наши доводы , я уверен, признает своего брата , он порядочный человек .

Услышав последние слова , Уэйн Торн , с недоверием и надеждой посмотрел на Росса , потом на Мортона и повесив на изгородь сумку с продуктами , стал задумчиво растирать свои замерзшие пальцы . Детективы молчали . Росс не был уверен в том, что попал в точку , но очень на это надеялся , вроде-бы все сходилось , однако , в этом необычном деле уже не раз рушились довольно четко выстроенные теории .
-  Вы полагаете, господа, что происхождение Терри Каррогера можно доказать  ?  -  Уэйн Торн стал серьезным , его перестало трясти , на шеках вновь тал проявляться румянец .
- Конечно, после нашего расследования , доказать подмену детей не составит большого труда , это вполне реально ,  -  Росс едва сдерживал радость, он понял что дело сделано   -  мистер Торн, не беспокойтесь , Вы не совершили никакого преступления и Вам ничего не угрожает , хозяин Вас простит...
Уэйн Торн преобразился , выпрямился , заложил руки за спину и хитро прищурил глаза .
- В таком случае хозяин мне действительно ничего не сделает, ведь мы теперь родственники .
-  Как это ? Что Вы хотите этим сказать ?  -  Мортон начинал приплясывать от холода .
- Моя родная сестра Кейт замужем за Терри Каррогером и... у меня есть племянник Стив , ему уже четыре года и , как вы понимаете , он приходится племянником и мистеру Эдварду Грею, так что ...   -  Уэйн Торн сиял .
- Ну надо же !  Мистер Торн, Вам очень повезло  -  Росс был удивлен и радовался как ребенок   -  судьба вознаградила Вас за что-то , уж не знаю за что ... У мистера Эдварда Грея  теперь большая семья , думаю он будет очень рад .. как Вы считаете , Роберт ?

-  Да, безусловно, он очень обрадуется  .  -  Мортон старательно изображал умиление , чтоб не расстраивать друга , но у него возникли большие сомнения в том, что Эдвар Грей будет так уж восхищен родством со своим садовником , хотя принять этот факт ему придется .
- Мистер Торн , мы едем ?  -  Россу нетерпелось увидеться с таинственным Майклом Греем .
- Да, господа , я только оставлю продукты ... но путь не близкий , нужна коляска , мы доберемся только к вечеру .
- Чудесно, мы возьмем коляску , Стентон нас отвезет .
- Но, что же мы ему скажем ?
- Мы ничего не обязаны ему говорить . Вот что , - мы с мистером Мортоном быстро соберем вещи и сразу после беседы с Майклом Греем поедем домой , нам здесь больше нечего делать . Сообщим нашему клиенту об успешном завершении дела и будем отдыхать .
- Да, действительно, возвращаться нет смысла  -  Мортон повеселел при мысли о возвращении домой .
- Едем, господа !  -  Росс  вздохнул с облегчением  - Едем !


                                    -----------------------------


... и тем, что она полностью доверила себя и своих детей этой женщине , миссис Грей заранее была обречена . Все сошлось в те далекие дни самым драматичным и даже мистическим образом . Племянница миссис Уорбек ждала ребенка , он был ей необходим , без него женщину бросил бы мужчина, в которого она была влюблена без памяти .  Сэм Каррогер свободный фокусник , был вынужден жениться, чтобы избежать неприятностей , исключительно из-за беременности  Алоизы и она об этом знала . Алоиза родила в доме своей тетки за день до того , как на свет появились близнецы миссис Грей и обе женщины поняли, что ребенок обречен , а значит и Сэм Каррогер не надолго останется со своей  женой , такой уж был Каррогер человек - свободолюбивый , независимый и эгоистичный . И вот, в этот момент , в голову миссис Уорбек приходит чудовищный , по своей сути и последствиям , план . Она решает подменить умирающего, искалеченного тугим затягиванием корсета, младенца и добыть для своей обожаемой племянницы здорового малыша .  Скажу Вам сразу , что это для нее оказалось делом не сложным , миссис Грей верила в миссис Уорбек как в Богородицу , она сотворила себе кумира из этой сомнительной  гадалки   это немедленно повлекло за собой наказание .  Как только дети родились , миссис Уорбек сразу заявила , что один из них смертельно болен и хотя видимых причин поверить в это не было , но человек, предпочитающий верить магу, колдуну , кому угодно, но только не Создателю ...такой человек становится слеп и глух . Миссис Уорбек в ту же ночь подменила ребенка , Алоиза принесла к входным дверям своего малыша и унесла Майкла Грея к себе в Триденник-Уорт.  Миссис Грей на самом деле была не  столько больна , как ей и прислуге внушала миссис Уорбек , опаивая ее несколько дней снотворным и даже опиумом , чтобы та не вставала с постели и ее материнские чувства вдруг не подсказали бы ей что не все в порядке . Все было сыграно гениально и одновременно примитивно до отвращения . " Заразного " ребенка было запрещено касаться , чтобы не погубить здорового младенца и все послушно выполняя эти требования , были лишены возможности увидеть, что покрытый красными пятнами младенец искалечен , а значит это не Майкл, чье рождение произошло в присутствии мисс Риджис ,и мисс Тревор его видела  . а потому , стоило им только взглянуть на ребенка без пеленок , как тот час они бы все поняли ,но... В гроб малыша тоже укладывала миссис Уорбек и никто так и не увидел искалеченной ножки , потому по сей день мисс Риджис , миссис Тревор и ее супруг уверены в том, что похоронили Майкла .  -  Росс встал , молча прошелся по комнате и глубоко вздохнув, вернулся за стол  -  Когда человек осознанно отказывается следовать заветам Искупителя наших грехов , посланного нам самим Создателем - в игру вступает Сатана и вырваться из его лап бывает очень сложно , а бывает и невозможно . Как вы понимаете , господа , дальше уже все шло не по желанию миссис Уорбек , или кого-то еще , а по сценарию Дьявола , что всегда неизбежно . Миссис Грей похоронила чужого ребенка , как своего собственного и конечно же молилась за  упокой души своего сына , который был жив   -  Росс достал из шкатулки сигару и закурил  -  В этой истории есть еще одна отвратительная вещь  - ребенок, похороненный вместо Майкла , не имеет своего имени, он даже был окрещен священником как Майкл Грей и поэтому молитвы, собственно за его душу, не были никем произнесены . Маленький несчастный человечек родился , умер и стал, по сути , лишь предметом , для .. да, именно предметом ... я даже не хочу говорить об этом , надеюсь что Вы , мистер Грей , позаботитесь хотя бы о его могиле и закажете службу и все, что полагается . Дальше... дальше ничего хорошего в жизни Алоизы Каррогер и миссис Уорбек быть просто не могло, Дьявол знает свое дело и взяв их обеих однажды в свою власть , больше уже не отпускал . Сэм Каррогер бросил Алоизу и ребенка через пять лет , в течении которых, впрочем , она тоже счастлива не была , фокусник мстил ей за то, что она вынудила его жениться , кроме того, мальчик был совершенно не похож на отца , был его полной противоположностью , как внешне, таки характером , что дало Сэму , небезосновательный повод усомниться в своем отцовстве . Когда же Алоиза потеряла своего безумно любимого мужа , ради которого и забрала себе маленького Майкла , ребенок стал ей не нужен , более того - она его возненавидела за то, что он оказался непохожим на Сэма Коррогера и женщина , бросив его на свою тетку уехала вскоре с каким-то иностранцем , вроде бы в Америку и больше никогда не давала о себе знать, ни миссис Уорбек , ни мальчику...  -  Росс встал , подошел к бледному как полотно Эдварду Грэю и взяв его руку в свою , успокаивающе ее пожал   -  Вы должны знать, мистер Грей, что Ваш брат Майкл вытерпел много горя и трудностей , однако страдал он, будучи совершенно безвинным и поэтому Дьявол уже не имеет над ним власти и Спаситель Сам стал выкладывать мальчику дорогу , своей милостивой рукой . Миссис Уорбек сначала использовала Майкла в своих корыстных интересах, рассказывая своим клиентам, что мальчик обладает чудесным даром и брала деньги за то , что тот прикасался своей ручкой к людям , уверяя, что именно это принесет счастье и удачу и еще черт знает что ...  Вы вероятно слышали о таких мошенниках . Но когда Майкл подрос и ему исполнилось двенадцать , он стал противиться этой своей роли и оказался ненужным и миссис Уорбек , она нашла мальчику работу , договорившись с одним из своих состоятельных клиентов , чтобы тот взял ребенка к себе в помощники . Мистер Баллок , так звали мужчину , который взял мальчика к себе , оказался не клиентом миссис Уорбек а ученым , который занимался своими собственными исследованиями в области мало изученной и практически неизвестной . Он пытался найти ответ на вопрос , почему люди, в наш просвещенный век , продолжают верить в магию и колдовство ... Жаль, что он уже умер , я бы не поленился посетить этого человека и объяснить почему это происходит .
С этого момента жизнь Майкла изменилась , видя старания мальчика и его тягу к знаниям , мистер Баллок стал обучать его всему что только знал сам , он был стар и видимо нашел в обществе ребенка спасение от одиночества , или можно считать как угодно , но я уверен, что мысли о том , чтобы оставить Майкла у себя , а так же любовь к нему , мужчине были ниспосланы свыше .  Мистер Баллок умер когда Майклу было двадцать три года , он оставил своему воспитаннику немного денег и знания , которые у него уже никто не мог отнять . Молодой человек отправился к своей , как он полагал , бабушке, миссис Уорбек , которая к тому времени уже была серьезно больна . Майкл ухаживал за женщиной до самоей ее смерти , даже не подозревая , какую роковую роль она сыграла в его судьбе . Два года он не отходил от ее постели , покупал лекарства , нанимал докторов и искренне жалел ее , ни смотря ни на что , боялся вновь остаться одиноким и никому не нужным . И вот, настал тот день , когда смерть подошла к миссис Уорбек настолько близко , что она ощутила ее присутствие и казалось бы , должна была подумать о своей душе и просить у молодого человека прощения , за то, что сломала ему жизнь , отняла детство ... Но, как я уже говорил, Дьявол не отпустит своей верной добычи до самого конца . Уже умирающая старуха , вместо слов благодарности Майклу , который не отходил от ее постели , решила отравить его сердце , выместить всю злость за свою неудавшуюся жизнь на невинном, измученном ею же человеке . Злобно хохоча и задыхаясь в предсмертных муках , миссис Уорбек сказала молодому человеку , что он ей чужой , что она никогда не любила его , как впрочем и Алоиза и Сэм Каррогер . Она бросила ему в лицо, перед смертью , что он был нужен только для замужества ее обожаемой племянницы , что он был подменен и не забыла похвастаться тем , что она мастерски совершила подмену и теперь никто и никогда не поверит Майклу, если он скажет о том, кем является на самом деле . Майкл и сам не хотел в это верить , все услышанное казалось слишком отвратительным , для того, чтобы быть правдой , как бы плохо к ребенку не относились близкие , он всегда находит для них оправдание , он все-равно хочет думать, что его любят .
    Так или иначе - миссис Уорбек не назвала ни фамилии родственников , ни адреса где их искать , надеюсь, что она честно заработала свое место в аду . После смерти этой отвратительной старухи Майклу достался ее небольшой домик в Эссеке и продав его , молодой человек отправился на поиски своих настоящих родственников . Скажу сразу, что найти Вас было не легко . Сначала Майклу пришлось разыскать Сэма Каррогера , который все так же ездил со своим цирком по всей Англии , на его поиски ушел почти год и , как Вы понимаете , Каррогер и сам не знал ничего , кроме того, что Майкл был окрещен в Плимуте , но это было уже кое-что .  Майкл приехал в Плимут , нашел запись о своем крещении в церковной книге и немного успокоившись , купил небольшой домик на окраине , после чего приступил к поискам . Здесь нужно сказать, что Майкл был уверен , что происходит из небогатой семьи , он и предположить не мог иного, поэтому потратив еще несколько месяцев на изучение детских надгробий Плимута и не найдя подходящей по дате рождения , он принялся по порядку исследовать кладбища близлежащих деревень , начиная с рыбацких . Работа эта сложная и долгая , она требовала много времени и сил , но Майкл, как Вы понимаете , не был богатым человеком , поэтому ему еще приходилось работать . Ему пригодились знания, полученные от мистера Баллока и молодой человек стал зарабатывать давая уроки . В какой-то момент Майкл отчаялся найти кого-либо и уже было бросил поиски , но здесь ему пришел на помощь случай, как он считает, а я уверен, что произошла неизбежная закономерность.  Майкл женился на девушке из небольшой деревушки , расположенной у Бичем-Эраэнс , у них появился сын и молодой человек был занят работой , ему нужно было обеспечивать семью , поэтому постепенно из его головы стали уходить мысли о поисках родственников , он просто перестал верить в их существование .  Конечно же - ни жене, ни ее родным Майкл не говорил о том, для чего он , собственно, приехал в эти края .  И вот, приблизительно два года назад , к Майклу в гости , всего на пару часов заехал родной брат его жены Кэйт - Уэйн Торн . Торн сообщил о том, что нашел хорошую работу в одном богатом доме и уже прощаясь , сказал, что его молодой хозяин удивительно похож на... на  Майкла , добавив при этом, что если бы он не знал о том, что Эдвард Грей не может быть родственником сыну фокусника , то принял бы его за брата-близнеца Терри, то есть Майкла . Последние слова привели несчастного в шок , он не ожидал вот так , запросто услышать такое и езда не лишился чувств , сдержавшись лишь от осознания необходимости не выдать себя ничем .  После этого Ваш брат потерял покой и сон , он стал ждать каждого визита Уэйна , как , наверное, истинные христиане ждут второго Пришествия .
Через некоторое время, узнав о Вашем семействе достаточно, Майкл уже не сомневался в своем родстве , но его удручало то, что он не может показаться Вам на глаза .  Не буду долго испытывать Ваше терпение , я думаю он сам Вам все пояснит . Считаю только своим долгом объяснить его поведение после смерти отца .
     Когда Уэйн Торн, приехав в очередной раз в гости , между разговором сообщил, что вчера они похоронили старого хозяина ,это стало таким неожиданным и тяжолым ударом для Майкла, что он , не сдержавшись, разрыдался прямо за столом и Уэйну стоило не малых усилий его успокоить . Уэйн Торн не отличается особой сообразительностью , но здесь... он потребовал объяснений и Майклу ничего другого не оставалось как дать их .  Майкл проклинал себя за то, что не показался отцу , за то, что струсил и больше никогда его не увидит . В общем , после долгих раздумий , он решил не допускать такой же ошибки с Вами . Днем он не мог появляться  на кладбище и ходил туда поздно вечером , долго плача на могиле отца , жалуясь на свою судьбу и прося прощения за трусость.  Ну а дальше Вы все знаете . Его видели несколько раз на кладбище вечером , куда он брал и своего сына , удивительно похожего на Вас , мистер Эдвард ... и люди принимали их то за привидения , то за призраки . Майкл стал посылать Вам записки , он не хотел Вас испугать , а только думал подготовить к встрече , или хотя бы сообщить о своем существовании . Он дал себе слово , что будет оставаться рядом с Вами , чего бы это ему не стоило и теперь Майклу было легче  - у него был свой человек в Вашем доме , который сообщал обо всем, что происходит .  Узнав о том, что Вы собираетесь уехать в Лондон , Майкл испугался , что может потерять Вас из виду раз и  навсегда и потому проследил за перевозчиком вещей до самого конца и вновь оставив для Вас записку, вернулся домой .  Да , он ждал реакции , ждал хоть чего-нибудь и когда узнал от Уэйна , что Вы наняли детективов , то испугался и обрадовался одновременно.  Уэйн же, разузнав о том, что версия с живым братом даже не рассматривается и никто, совершенно никто в это не верит , испугался за сестру и убеждал их уехать , но...  Майкл решил положиться на Бога и не ошибся .  -  Росс взглянул на Уинстона , стоящего в углу комнаты с открытым от удивления ртом  -  Уинстон , принесите нам свежего чаю и чего-нибудь еще , не бойтесь что-либо пропустить,это конец истории . Да... Бог вознаградил  Майкла за страдания и ... -  Росс внимательно посмотрел на притихшего Эдварда Грея, который украдкой вытирал выступившие слезы ,   - и я надеюсь, что Вы не станете испытывать терпение Создателя и признаете брата , Вы не производите впечатление человека, способного на то, чтобы  добить несчастного из-за банальной жадности .
- Что Вы, мистер Росс ! Как Вы могли такое подумать  . - Грей испуганно замахал руками .
- А я и не думаю... Вы не похожи на чудовище .
- Я немедленно поеду к нему , я... у него будет все , я не намерен и судиться !
- Это правильно . Только давайте сначала выпьем чаю и рассчитаемся .  -  Росс состряпал милую гримасу .
- О, да ... простите, господа , конечно ! Я заплачу вам вдвое больше ,  - Эдвард Грей схватился за саквояж  ,  -  хотя , разве можно измерить деньгами то, что вы сделали для меня . Пожалуй , я останусь в долгу перед вами навсегда .

           

Было уже очень поздно , ветер за окнами рвал деревья и бился в двери , как пьяный сосед . Дрова в камине догорали , чай был выпит и Уинстон демонстративно убрав со стола сахар,  ушел спать, намекая , что больше греть чайник не намерен . Все разговоры были переговорены , сыщики сидели в тишине , уставшие , но довольные собой .
 Росс вышел из оцепенения , молча встал и направился к своей комнате .
 - Артур , Вы не хотите пожелать мне спокойной ночи ?  -  Мортон хотел пошутить, но сил на это уже не оказалось .
- Дорогой друг , я желаю Вам спокойной ночи , но... -  Росс остановился и обернувшись , посмотрел пронзительным серьезным взглядом на компаньона ,  -  Я знаю Вас чуть больше года и когда-то мне нужно было сказать Вам нечто такое... я начну сейчас и удалюсь спать, не задавайте мне сегодня никаких вопросов - я не отвечу , просто услышьте меня и все .
- Да что такое , Артур, не пугайте меня, что еще стряслось ? -  Мортон не любил тайн , особенно на ночь.
-  Майкл Грей возможно умер там тогда... но теперь он здесь и с этим всем придется считаться . Это настоящий Майкл Грей , тот который умер там, тогда , в доме у Греев, где его родила мать , миссис Грей . Родила больным и слабым . Об этом никто не должен знать.Я ухожу  спать .. - Росс резко развернулся и быстро зашел в свою комнату, громко хлопнув дверью.

Мортон сидел как громом пораженный и не мог пошевелить даже кончиками пальцев . Он долго смотрел в одну точку , совершенно ни о чем не думая ... Наконец, собрав все свои силы , он встал и медленно направился к себе в спальню , он твердо решил завтра же с утра поискать дорогому другу Артуру хорошего доктора , Мортон верил в медицину и хороших докторов , поэтому успокоил себя тем, что непременно найдется самый лучший и умный , который быстро вылечит Росса и все станет как раньше .







                               

Привидение из Триденник-Уоллиса 1 3 - 14

---

Коляска подъехала к маленькому аккуратному домику мисс Милтон , сыщики решили ее навестить, в надежде, что она вспомнила что-то новое .  Мистер Моррис , услышав имя мисс Милтон , напросился ехать вместе с детективами , как оказалось , они были хорошо знакомы , и доктор объявил , что возможно с ним эта женщина будет  откровеннее . Мисс Милтон , едва завидев из окна знакомые лица , шустро выскочила навстречу гостям и с удовольствием повела их в дом .  Женщина быстро поставила на стол свой неизменный травяной чай с медом и выбрав себе чашку побольше , удобно устроилась на самом широком стуле напротив гостей .
-  Мисс Милтон , Вы знаете , что именно мы расследуем , мы , собственно , заехали узнать о том , не вспомнили ли Вы что-нибудь такое , что могло бы нам пригодиться .  -  Мортон с удовольствием пил знакомый ароматный чай .
- Я ходила к миссис Фордем ... она не пустила меня на порог , но ... -  мисс Милтон злорадно усмехнулась  -  Кое-что мне удалось вытянуть из нее , она и сама не поняла , что от злости, сказала мне все , что нужно . Когда я услышала от Вас , мистер Мортон , про детскую сыпь , у меня возникли подозрения и я ...
- Мисс Милтон , я вынужден перебить Вас , чтобы ... если говорить коротко , то мы совершенно уверены , что ребенка подменили и теперь наша задача найти женщину , которая родила больного , а значит и забрала здорового младенца  .  -  Мортон смутился  - Прошу прощения , что не сказал Вам сразу , как только вошел . Теперь мы надеемся , что возможно к Вам кто-то обращался ... Видите ли , мы считаем , так нас уверил мистер Моррис , что эта женщина затягивалась в корсет и скрывала свою беременность . Не припомните ли Вы кого-нибудь , кто бы обращался к Вам за советом , возможно , тридцать лет назад ?
Мисс Милтон слушала внимательно, периодически кивая головой , бормоча себе что-то под нос и по порядку загибая пальцы , будто что-то считая про себя . Когда Мортон замолчал , женщина встала , медленно прошлась по комнате , и так же медленно , вернувшись к столу , неопределенно развела руками .
-  У меня есть только подозрения , господа детективы ...
-  Мисс Милтон, давайте Ваши подозрения , нам пригодится все,  нужно найти несчастного Майкла Грея , Вы понимаете, что человек безмерно страдает от того, что вынужден жить под чужим именем , не имея никакой надежды доказать , кем является на самом деле . Я думаю, что он достаточно страдал и мы должны ему помочь .  -  Росс заинтересованно смотрел на женщину   -  Я вижу , мисс Милтон , что Вы о чем-то догадались , судьба вознаградит Вас , если Вы поможете несчастному  ,  -  Росс понизил голос  -  Вы ведь должны знать, что некоторые грехи покрывать нельзя , иначе ... иначе возмездие неизбежно и я почему-то думаю , что Вы понимаете о чем я говорю .
-  Артур, я Вас попрошу ... -  Мортон бросил умоляющий взгляд на Росса , он испугался , что тот сейчас , некстати , начнет читать свои излюбленные проповеди о грехах и добродетелях и испортит все дело  , компания мистера Морриса и мисс Милтон показалась Мортону неподходящей , для душеспасительных бесед .  -  Сейчас не время , Артур .
- А я , Роберт, считаю , что сейчас самое время , и я думаю, что мисс Милтон поймет меня .  -  Росс откинулся на спинку стула    -  Думаю, что мисс Милтон догадалась кого мы ищем , не знаю почему , но я тоже начинаю догадываться . Однако, кроме догадак , нам нужно еще кое-что .
-  Мистер Росс , я действительно подозреваю кое-кого , но... -  Мисс Милтон замялась и снова беспомощно развела руками  - Но я сомневаюсь ...
- Вы сомневаетесь, мисс Милтон , только в том правильно ли будет назвать имя , и тем самым , возможно, подставить под удар своих старых знакомых . Уверяю Вас, мы все-равно найдем того, кого ищем , иначе и быть не может , а вот у Вас уже не будет шанса оправдаться перед Создателем , за свое молчание , так что решайте ... Высшего суда никому не избежать  .

Едва Мортон взглянул на выражение лица мистера Морриса , у него возникло острое желание провалиться сквозь землю , исчезнуть, раствориться в воздухе и стать невидимым   Доктор явно не ожидал услышать такого монолога от человека , который только что заплатил ему за незаконный осмотр останков , которые сам же , незаконно и раскопал .
Мисс Милтон, к удивлению Мортона , согласно закивала головой , подлила Россу еще чаю , доброжелательно ему улыбнулась  и присела рядом .
- Вы совершенно правы , мистер Росс , должен же быть какой-то предел ... -  мисс Милтон с чувством произнесла последнюю фразу сама себе   - Сейчас я расскажу то , что пришло мне в голову . Как я уже говорила , племянница Кэтти тайно обвенчалась с циркачом и я вспомнила одну , теперь уже очевидно, важную вещь  Когда только Алоиза стала встречаться со своим будущим мужем , мне Кэтти призналась, что девушка беременна , нужно было помочь ей ... ну, Вы меня понимаете . Этот Сэм сначала не хотел жениться , или она сама не хотела , я теперь точно не вспомню , а родить без мужа было бы совершенно недопустимо .  Ни матери Алоизы , ни сестре , об этом не сказали .  Я дала Кэтти Уорбек кое-каких трав для Алоизы ,это должно было помочь , и вскоре , когда Кэтти вновь пришла ко мне , то сказала , что все в порядке . Алоиза в то время как раз жила у Кэтти и я ее видела редко , но когда она пришла ко мне за лекарствами , для миссис Грей , я теперь это хорошо вспомнила , выглядела она больной и сказала, что просто очень устала , ведь она помогала Кэтти и ей приходилось бегать туда-сюда целую неделю , поэтому я не обратила внимания на ее бледность . А вспомнила я об этом вот почему ,  - когда я попыталась поговорить с Элис Фордем , как я уже говорила, она меня не впустила в дом , но выкрикнула мне напоследок , что считает меня виновной в беременности Алоизы и я очень удивилась , ведь я была уверена, что они ничего не знали . Когда же я ей сказала , что мне об этом ничего не известно , то она ответила мне , что они с матерью все-же заметили живот, уже осенью , перед самым ее бегством и , как она выкрикнула " хоть она и затягивала корсет, но мы все поняли " . Лишь только я услышала эти последние слова , меня как громом ударило , я поняла, что Алоиза не воспользовалась моими снадобьями и значит родила , ведь осень, перед побегом,это как раз то время , когда она должна была бы рожать , если бы оставила ребенка , а она его оставила и это настолько ...  Когда мистер Мортон сказал мне об этой сыпи на одном из детей , я ужаснулась , у меня возникли подозрения в подмене , но после слов Элис Фордем я поняла , для кого именно Кэтти забрала этого ребенка ,этого несчастного малыша . Я едва не лишилась чувств , когда поняла , на сколько страшное преступление совершила Кэтти и этому нет ни оправдания , ни прощения .  Надеюсь, что она уже покинула этот мир , иначе остаток своих дней ей суждено , вероятно, провести в тюрьме , а этого мне все-равно бы не хотелось   - мисс Милтон опустила голову и замолчала .

-Ну вот все и выяснилось . Вы правильно сделали , мисс Милтон , что рассказали нам обо всем . Вашей вины в этом нет ... -  Росс достал блокнот и стал что-то быстро записывать.
-  Мисс Милтон, если сохранились письма , от миссис Уорбек , то я хотел бы на них взглянуть    - Мортон перешел сразу к делу .

- Да , мистер Мортон , есть несколько штук , но они без обратного адреса  -  мисс Милтон подошла к шкафу и вынула оттуда катулку с бумагами  -  Вот, это от Кэтти .
Мортн взял письма , и пересев поближе к свету , погрузился в чтение .

-  Мистер Росс , я думаю, что следует найти священника , который тайно обвенчал девушку с этим ... циркачом   -  мистер Моррис был настроен решительно   -  Я понял, что Вам не удалось узнать полного имени этого человека , но...
- Да, мистер Моррис , именно об этом я и хотел Вас попросить , если у Вас получится узнать фамилию Сэма , а значит и Алоизы , а значит и Майкла , то это уже половина дела  ,  -  Росс встал и прошелся по комнате ,  - нужно сегодня же телеграфировать в Лондон и сообщить, что развязка близка , чтобы мистер Грей не надумал приехать сюда ,это может повредить делу  Сейчас мистер Мортон дочитает письма и нужно начинать действовать  ... -  Росс говорил сам с собой .
- Вы правы , я отправлюсь к одному моему знакомому священнику , который ... который ... - мистер Моррис подбирал слова  ,  - который сможет нам помочь .
- А мы будем ждать от Вас вестей , Вы знаете где нас найти .
Росс подошел к окну и наклонившись над распустившейся фиалкой , глубокой вдохнул аромат маленького цветка .
- Роберт, теперь , когда я понял , для чего именно судьба нас отправила в это унылое место, уверен , дальше пойдет дело легче .  Мы должны вернуть имя человеку , которое принадлежит ему , по воле Создателя ... Высшие силы нам помогут .
- Да , Артур , возможно Вы правы ... будем надеяться на высшие силы  -  Мортон решил не спорить , ему было лень , он тяжело вздохнул ,сложил прочитанные письма обратно в шкатулку и устало прикрыл глаза .

                                       -----------------------------------------------

Мужчины сидели в хорошо натопленной столовой и пили свой утренний чай . За последние четыре дня , с Тревором и остальной прислугой в доме ими не было сказано и пары слов . Детективам молча подавали завтрак , обед и ужин , и хотя еда была обильной , однако, подчеркнуто пресной и невкусной . Старик Тревор с удовольствием наблюдал , как сыщики вынуждены были есть жидкую несоленую овсянку без масла и злорадно усмехался , он был уверен , что его месть удалась , так как мужчины ни разу не пожаловались , а значит, в чем он был убежден , признали свою неправоту .  Управляющему и в голову не могло прийти, что привыкшие к сомнительной стряпне Уинстона , молодые люди просто не замечали подвоха .
В то , что Майкл Грей жив в доме конечно же никто не верил и все терпеливо ждали отъезда " сыщиков-шарлатанов" .
Благодаря специфическим знакомствам доктора Морриса , за последние сутки удалось выяснить многое . Доктор нашел священника , который тайно венчал Алоизу с Сэмом , а через три месяца окрестил их малыша , звали малыша Терри Каррогер .  Теперь нужно было проверить записи трех-четырех летней давности во всех церковных книгах Корнуэлла , в надежде , что Терри Каррогер и своего сына крестил где-то в этих местах , а значит и жил рядом .  Доктор Моррис быстро нашел детективам двух молодых людей , которые согласились помочь в этом деле и запросив небольшую плату за услуги, моментально отправились в путь .  Конечно Терри Каррогер мог жить и в другом месте и даже в другом конце Англии , но тот факт , что его не раз видели в окрестностях Триденник-Уоллиса в течении нескольких месяцев , плюс недавнее его ночное посещение дома , этот факт говорил скорее об обратном .

-  Артур, что Вы думаете , исходя из Вашей теориии неотвратимости наказания за тяжкий грех , - кто и за что в этой истории наказан ?  -  Мортон допил чай и удовлетворенно откинулся на спинку стула .
- Я объясню Вам позже , Роберт , к сожалению мы многого еще не знаем...
- Ну , вот  Эдвард Грей , например , он чист как ангел , мы не нашли ничего , совершенно ничего такого , за что хоть кто-нибудь мог бы ему мстить, за что же ему такое наказание ?

- Ну все правильно , Роберт ! Эдвард Грей хороший человек и будет ему награда . Какое же это наказание ? Он найдет своего родного брата , да еще и с племянником, судя по всему ... Роберт, опомнитесь,это же счастье , он ведь остался совершенно один , а теперь обретет семью .  Я ведь много раз говорил Вам о том, что часто люди путают наказание с наградой , но Вы то...  Да, он боялся и переживал, но это совершенно напрасно, для него все закончится замечательно, ему можно только позавидовать.
- Я Вас понял... Да , это , пожалуй , верно . Действительно, ведь ничего плахого, для Эдварда Грея не произошло , я принимаю Ваш вывод .  - Мортон согласно кивнул -  Хорошо , но миссис Грей ... Вы ведь не будете отрицать, что женщина серьезно пострадала , хотя и не знала всей правды ... и это странно , о ней никто ничего плохого не может сказать , что Вы об этом думаете ?
- Роберт, ну во первых , нам с Вами не нужно , чтобы о ней что-то говорили . Разве Вы не знаете, что обращаться к магам, колдунам и гадалкам - грех ? И , думаю, возможно наказание было бы не таким серьезным , если бы женщина подвергла этому риску одну себя , но ведь она доверила темным силам , по сути, еще даже не родившихся своих детей и тем самым, добровольно отдала их в полную власть этим самым темным силам . Здесь есть еще кое-что ... Вы обратили внимание , что Майкл Грей ни разу не положил цветов на могилу матери и не упомянул о ней в своих посланиях . Он оплакивает отца и даже чужого ему малыша, но только не миссис Грей .
- Ах, да... это правда . Я понимаю , согласен .  - Мортон задумался и замолчал .

Росс подошел к окну . С неба падал мелкий сухой снежок , рассыпаясь по земле , словно крупа по столу и ветер, подхватывая внизу эту снежную сыпь , закручивал ее спиралями и переносил с места на место , будто танцуя с белой манной парный танец . Дорога, ведущая из Триденник-Уоллиса к церкви и кладбищу , сегодня особенно хорошо была видна , ночью ударил небольшой мороз и сильный ветер сорвал с деревьев последнюю листву , от чего пейзаж вокруг стал очень светлым и прозрачным .  Из окна хорошо был виден дуб на окраине деревни , тот самый , у которого детективы назначили встречу Майклу Грею . Два дня подряд , Росс сам , в назначенное время подходил к этому месту , но постояв немного , уходил ни с чем .
-  Артур, знаете ли Вы , что я осел ?  - Мортон сидел надувшись и уставившись в одну точку, недовольно сопел .
- Нет, Роберт, до последнего момента , мне было об этом ничего не известно  - Росс удивленно посмотрел на друга и саркастически улыбнулся .
- Тем не менее это так  !   - Мортон засопел еще сильнее и нахохлился , как воробей на морозе .
- Да в чем дело, Роберт ? Что там у Вас , Вы что-то вспомнили ?

Мортон вскочил с места и быстрыми шагами направился к выходу , Росс молча шел следом , стараясь не сбивать друга с мысли . Роберт схватил пальто и едва накинув его на плечи , вышел во двор , направляясь к конюшне .
Из конюшни валил теплый густой пар , Фил Стентон еще с утра нагрел кипятка и видимо испугавшись приближающейся зимы , устроил большую уборку . Мужчина очень удивился , увидев сыщиков в своих " владениях ", а услышав что с ним хтят поговорить, подтянулся , вытер руки , переодел зачем-то куртку и вышел во двор на беседу.

-  Мистер Стентон , скажите , когда мистер Грей отправлял свои вещи в Лондон , кто их туда доставил ?  -  Мортон не сводил со Стентона глаз .
- Э-э-э... никто из нас не ездил в Лондон , мистер Грей не хотел , чтобы кто-либо знал адрес, потому что ...
- Мы знаем почему ! Мистер Стентон, я Вас не спрашивал о том, кто не ездил в Лондон , я спрашиваю кто ездил , Вы понимаете мой вопрос ?   -  Роберт начинал понемногу злиться .
-  Э-э-э...  мне это не известно , мистер Грей нанял какого-то человека в Плимуте и он увез вещи , я только грузил .  - Стентон отвечал медленно, утвердительно кивая головой после каждой фразы .
-  Как мистер Грей нашел этого человека ?  Он сам ездил в Плимут , или... ну как это было , мистер Стентон ? Объясните подробно,это крайне важно , я надеюсь Вы хотите помочь своему хозяину ?
-  Конечно хочу ...
- Тогда мы Вас внимательно слушаем .

На некоторое время Стентон задумался , прошелся по двору, бормоча что-то себе под нос, и одобрительно кивая самому себе головой , снова подошел к сыщикам .
- Я тогда готовил коляску , путь не близкий и чтобы не было поломки по дороге , я все внимательно осматривал , смазывал ... ну, Вы понимаете . Мистер Грей сказал , чтобы коляска была готова через три дня и чтобы все вещи , к тому времени , были уложены .  Я стоял на этом самом месте , когда он это сказал ... -  Стентон оглядел все вокруг себя и сделал четыре шага в сторону  ,  -  Здесь стоял Уэйн ... -  Стентон сбился и подозрительно прищурил глаза  ,   -  Уэйну нужно было как раз зачем-то в Плимут и он вызвался поехать вместо меня и заодно найти человека для перевозки вещей ...
- Подождите , мистер Стентон, что значит " вызвался " ?
- Ну, мистер Грей попросил меня съездить , пока я еще не разобрал коляску, и нанять человека ... я бы и поехал , но Уэйну как раз было нужно в Плимут, он хотел что-то купить .  - Стентон тревожно заглядывал в глаза детективам  -  А почему это важно ?   Уэйн не знал адреса , он только нашел парня , который приехал договориться с мистером Греем и через три дня повез вещи в Лондон ... адреса Уэйн точно не знал .
- В таком случая адрес знать и не обязательно ...  -  Мортон вопросительно посмотрел на Росса  -  Поговорим с Уэйном , или подождем ?
-  Чего же ждать, Роберт, нужно его позвать срочно .
- Господа , Уэйна сейчас нет , он пошел в лавку , как только он вернется , я сразу пришлю его к вам .  -  На лице Фила Стентона было написано , что он непременно предупредит Уэйна о содержании беседы с детективами .
- Благодарю Вас, мистер Стентон , мы его встретим сами  -  Росс схватил , замерзающего в домашних туфлях Мортона и потащил его в дом  ,  -  Роберт, обувайте ботинки , шарф и быстро идем к нему навстречу ...

http://catmotjadetjam.blogspot.com/2018/03/15-16.html

Привидение из Триденник-Уоллиса 11 - 12

----

Мортон и Росс стояли у раскрытого окна комнаты , в которой , от рождения до смерти , находился больной ребенок вместе с миссис Уорбек .  Роберт Мортон молча смотрел вниз , спальня была на втором этаже и взобраться к окну с ребенком в руках было невозможно, а учитывая , что потребовалось бы еще и вынести второго младенца таким же способом ...
-  Мистер Тревор, ну а ночью . .. возможно ведь было , чтобы миссис Уорбек спустилась к входной двери незамеченной и вернулась обратно ?  -  Мортон спрашивал так, как-будто хотел услышать только утвердительный ответ .
- Господа , ребенка подменить не могли, я заявляю вам это ...
- Мистер Тревор , отвечайте на вопрос  -  Мортон все больше осознавал правильность версии друга и не собирался от нее отступать.
- Ну, допустим , что до входной двери и обратно , она не замеченной дойти и смогла бы , но не более того !  Но ведь нужно было принести чужого ребенка и отнести подальше нашего , а это уже невозможно !   -  Старик Тревор был в ярости , детективам он больше не верил и уже начинал раздумывать о том , каким образом от них избавиться .
Росс внимательно посмотрел на супругов Тревор и на мисс Риджис  -  все были настроены агрессивно и этого не скрывали . Детектив решил не замечать их настроения , у них с Робертом было преимущество - только они вдвоем знали о местонахождении Эдварда Грея , а это значит, что пожаловаться ему , ни Треворы , ни кто-либо еще , на детективов не смогут , а следовательно и выгнать, и помешать тоже .
- Мисс Риджис , Вы спали в комнате с маленьким Эдвардом напротив миссис Уорбек и Майкла,это так ?
- Да , и что ?  -  кухарка сложила руки на груди и стала нетерпеливо постукивать ногой по полу .
- Думаю, что хотя Вы и просыпались , чтобы покормить , или покачать Эдварда , Вы все-равно потом засыпали и могли не услышать , если бы миссис Уорбек ночью вышла из комнаты , а затем вернулась назад . Более того  - Вы бы даже не обратили на это внимания , ведь она могла спускаться в кухню, например , или еще куда-то . Вы лично и все остальные ей полностью доверяли, ведь так ?
- Ну и что ? Да, это так ! Все-равно, подменить мальчика было невозможно ! Больного ребенка должен был кто-то принести и унести Майкла , этого не могла сделать миссис Уорбек, она не могла выходить из дома  !  -   Мисс Риджис почти кричала .
- А никто и не говорит, что это делала она . У нее был сообщник , который подошел к входной двери ночью , в назначенное время , принес больного малыша и забрал здорового ! Вот и все !  - Росс тоже взял повышенный тон .
- Нет, господа детективы , да вы просто шарлатаны , а не сыщики  ,   -  Тревор выскочил на середину комнаты , помахивая сжатыми кулаками  ,  -  это у вас не выйдет !  Двор дома тогда охранялся довольно большими злыми собаками и никто из посторонних не смог бы и близко подойти к дому !
-  Чудесно, мистер Тревор , значит это был не посторонний ...  -  Росс ехидно улыбался   ,  -  посмотрите , Роберт , а ведь мистера Тревора, пожалуй , правда не интересует , он просто не хочет чтобы на него , его жену и мисс Риджис легла часть вины ,за то , что они недосмотрели именно они ! Миссис Грей была больна и не вставала с постели . Вы понимаете, Роберт ?
-  Да как Вы можете говорить такое !   -  Тревор задыхался от злости  -  Я требую, чтобы вы дали мне адрес мистера Грея , мне нужно срочно ему телеграфировать , чтобы ...
-  У Вас ничего не выйдет . Адреса Вы не получите , а отвечать на наши вопросы Вы обязаны , таково распоряжение мистера Грея , если Вы конечно помните .  -  Росс начал успокаиваться .
-  Я сам разыщу мистера Грея и тогда я ...  -  Тревор замолчал, он сам не верил в то, что говорил.
- Это невыполнимая задача , мистер Грей находится под бдительным присмотром одного очень серьезного джентльмена , который не подпустит к нему ни одной живой души . Это Ваша фантазия . Ладно... можете все быть свободными , мы услышали все , что хотели , теперь нужно, пожалуй, выспаться и...  -  Росс выходил из комнаты  -  И надеюсь Вы не посмеете нам мешать , это бы непременно повлекло за собой , для Вас , очень тяжелые последствия  .  -  Детектив остановился   -  Еще один вопрос , только отвечайте коротко и ясно - собаки знали Алоизу , племянницу миссис Уорбек ?
-  Алоизу ?    -   Тревор растерянно посмотрел на жену   -  Да, собаки ее знали, потому-то...
-  Благодарю Вас, мне все ясно  .   -  Росс захлопнул за собой дверь.


-

Поздняя осень преподнесла жителям Триденник-Уоллиса несколько теплых , почти по летнему дней . Солнце хорошо отогрело землю и по утрам, над болотистой равниной этой части Корнуэлла стелился густой белый туман . Деревня стояли на возвышенности , туман редко покрывал ее улицы и издалека Триденник-Уоллис казался небольшим островком в белом движущемся океане .
Два дня сыщики ,с раннего утра до позднего вечера , разъезжали по близлежащим деревням навещая и проверяя лично всех мужчин , которые родились тридцать лет назад , приблизительно в те дни , что и Эдвард Грей. Результатов не было никаких, все были живы , здоровы и все они были , безусловно, дети своих родителей . Мортон оббегал всех стариков и старух в округе , но никто не смог припомнить ни одной семьи , которая бы уехала после рождения ребенка из этих мест .  Наконец , Росс предложил хотя-бы самим убедиться в правильности последней версии , а сделать это можно было только одним способом  -  раскопать останки умершего младенца и посмотреть , действительно ли у него была от рождения покалечена ножка , или нет. Вся прислуга в один голос утверждала, что Майкл родился с одинаковыми здоровыми ножками , а значит, если скелет ребенка будет иметь видимые повреждения , Майкл жив .  Исходя из этих соображений  , детективы нашли в Плимуте доктора с самой отвратительной репутацией , который согласился присутствовать при незаконном вскрытии могилы и осмотреть останки .  Они договорились с доктором Моррисом о том , что тот наймет коляску в Плимуте , возьмет с собой лопаты и подъедет в назначенное место к пяти утра . Всю эту работу нужно было провести в строжайшей тайне , иначе им никто не позволил бы , без разрешения Эдварда Грея и священника что-либо сделать , но убедиться в правильности версии стало просто необходимо .
    В такой ранний час все улицы и дороги были пустынны , встретившись с мистером Моррисом на выезде из Триденник-Уоллиса , мужчины решили объехать кладбище с западной стороны и оставить коляску в укрытии , нужно было соблюдать все предосторожности .

Копать было легко , отогретая за сутки  земля стала легкой и через двадцать минут маленький гробик был вынут из ямы .  Доктор Моррис , маленький шустрый , очень сутулый человечек , с хитрым лисьим выражением лица и движениями чем-то напоминающими лисицу , немедленно засуетился , забегал вокруг гроба , рассматривая зачем-то доски и крышку , и , словно удовлетворившись увиденным , знаком скомандовал детективам вскрывать.
Мистер Моррис склонился над ветхими останками и чуть дыша , через лупу , стал разглядывать каждую косточку . Около десяти минут доктор провел молча , склонившись над маленьким скелетиком и Мортон уже начал нервничать , он боялся услышать, что останки принадлежат здоровому ребенку ,это означало бы , что нужно начинать все расследование почти заново .  Наконец мистер Моррис поднялся и встав напротив детективов , торжественным голосом стал объявлять о своих выводах.
-  Господа , вы были правы , здесь врожденное деформирование ножки , но не только это .  -  Моррис выдержал красноречивую паузу   -  Я увидел еще кое-какие специфические повреждения и могу высказать мое предположение ... нет, даже не предположение , а уверенность, основанную на моем довольно обширном опыте  ,  -  доктор неопределенно развел руками , изображая , видимо , широту своего опыта ,   -  так вот , господа , вы не найдете матери этого ребенка , разыскивая свидетелей ее беременности . Женщина, родившая этого младенца тщательно скрывала беременность от окружающих и очень туго затягивалась в корсет , в этом я убежден, нет никаких сомнений ... мне самому интересна эта история и я попробую вам помочь , я постараюсь ... -  Мистер Моррис вдруг спохватился   -  Господа , давайте поскорее здесь все поправим , никто не должен знать , что ...  -  доктор сам схватил лопату и с воодушевлением стал ей помахивать  -  Я вам помогу .
      Доктор Моррис был мужчиной неопределенного возраста на вид , - когда он заинтересованно чем-то занимался , или оживленно беседовал , ему можно было дать не более сорока пяти лет , когда же он надувался , или впадал в молчаливую задумчивость ,было очевидным , что ему не менее шестидесяти . У Морриса была нехорошая репутация , хотя ничего конкретного никто о нем сказать не мог , но одно только то, что он переехал из Лондона в Плимут , купил здесь самую захудалую бедную практику , и никак ее не расширив , все же жил очень не плохо , само по себе вызывало подозрение и недоверие . Когда Мортон и Росс услышали о размере гонорара , который запросил мистер Моррис за участие в незаконном исследовании останков ребенка , у них не осталось сомнений на счет того, откуда у доктора появляются деньги и это их вполне устраивало .  Услышав выводы о характере повреждений скелета , детективы поняли, что два последних дня были потрачены зря , искали они не там и не тех.
-  Мистер Моррис , Вы сказали , что хотели бы помочь нам, это правда  ?   -  Росс аккуратно разглаживал землю под надгробьем .
-  Это очень интересная история , мистер Росс , если Вы мне расскажете обо всем подробнее , я попробую...  -  Моррис задумался  -  Конечно меня здесь не было тридцать лет назад , но у меня есть в этих местах хорошие знакомые ...  -  доктор подбирал слова  - Ну , есть некоторые люди , которые склонны обходить закон и есть те , которые этого никогда не делают . Скажем так , с первыми я всегда хорошо ладил , такие люди есть и среди докторов , полицейских , судей и даже среди священников , ну вы меня понимаете, господа ?  -  Мистер Моррис вопросительно смотрел на сыщиков .
- Да , мистер Моррис , мы понимаем и были бы Вам благодарны , если бы что-нибудь получилось разузнать ,  -   у Мортона затеплилась надежда  -  мы Вам объясним суть дела и возможно Вы действительно чем-то сможете нам помочь .

-  Вот что , Роберт, мне в голову только что пришла , по-моему очень хорошая мысль ... Мы оставим на могиле мистера Грея старшего письмо для Майкла и ... черт, нужно было сделать это раньше , кто знает, быть может он опять уехал в Лондон . Но все-равно, мы оставим письмо и назначим ему встречу  , скажем... каждый день , кто-то из нас будет ждать его у старого дуба , за Триденник-Уоллисом , в назначенный час , вдруг нам повезет и он придет , как Вы думаете ?
- Артур , Вы правы , только ... он скорее придет, если мы напишем ему , что появилась надежда  доказать , кем он является на самом деле , а я думаю , что после сегодняшнего дня , эта возможность появилась .
- Так мы и сделаем .  -  Росс достал блокнот , вырвал листочек и присев на камень, стал сочинять послание ..

http://catmotjadetjam.blogspot.com/2018/03/1-3-14.html

Привидение из Триденник-Уоллиса 9-10

--

                                                           ----------------


Артур Росс сидел в столовой и беззаботно наслаждался чтением книг . Сестры Маултон накрывали на стол , в комнате аппетитно пахло жареным гусем  с грибами и какими-то особыми пряностями .

-  А, Роберт , вот и Вы !  Я почувствовал, что Вы тоже вернетесь пораньше и попросил накрывать на двоих, так что ...  -  Росс весело улыбнулся и жестом пригласил Мортона за стол .
-  Артур , что это Вы так рано вернулись ? Впрочем я и сам...  -  Мортон с удовольствием посмотрел на гуся   -   Возможно хотя бы это поднимет мне настроение .
-  Я подумал именно так и заказал ужин повкуснее . Нам нужно остановиться и возможно попробовать взглянуть на это запутанное дело как-нибудь по другому .  Я пару раз сегодня ездил к священнику в Триденник-Уорт , но так его и не застав , решил просто отправиться домой , а Вы что-нибудь узнали ?   -   Росс отрезал себе большой кусок мяса , обложил его со всех сторон грибами и полил соусом ,  -  Роберт , такой прекрасный ужин просто обязан заставить наши с Вами мозги работать получше .
   Мортон в красках описал свое знакомство с миссис Милтон , упомянул о странном ненужном вранье миссис Уорбек и сообщил , что собирается посетить женщину снова , чтобы понять все-таки кого же обманывала миссис Уорбек  , - свою подругу , или свою племянницу и зачем это было нужно .

-  Роберт , это дело приводит Вас в какое-то ненормальное состояние , которое Вам не свойственно , Вы перестали мыслить логически и не видите очевидного  ,  -  Росс весело подмигнул Мортону ,  -   Для того, чтобы выяснить, кому из этих двоих врала миссис Уорбек , достаточно спросить миссис Риджис , или миссис Тревор , они видели детей и знают, что за болячки у них были .
-  Оу... какой же я ... -  Мортон страдальчески подкатил глаза  ,  -  Вы правы, Артур , с этой мистикой я тупею на глазах ,это дело сведёт меня с ума , в нем нет никакой логики и ...
-  Не наговаривайте на себя , Роберт , просто мы с Вами слишком увлеклись рассказами о привидениях и оба решили , что этот спектакль устроен специально для того, чтобы запутать людей мистикой , а ведь возможно, что это и не так  ,   -  Росс позвонил в колокольчик  ,  -  я попрошу позвать миссис Тревор , поговорим с ней .

      Миссис Тревор, впрочем как и все в доме , была напугана и плохо соображала , ночное происшествие ее так потрясло , что она до самого вечера не могла точно определить , для самой себя , что, собственно, она должна делать , и только бегала каждые пол часа к миссис Риджис справляться о ее здоровье . Когда миссис Тревор услышала , что детективы хотят с ней поговорить , очень обрадовалась тому , что хоть куда-то сможет себя деть , хоть на какое-то время .

-  Миссис Тревор , скажите,что  конкретно  было с покойным мальчиком , чем он болел, была ли у него какая-то сыпь на теле  ?  -  Мортон задавал вопросы и ему самому было за себя неловко , люди ожидали от них конкретных результатов , а они все топтались на месте , постоянно почему-то возвращаясь к умершему младенцу .

-  Я не знаю, господа , чем он был болен , он просто был очень слаб и все . Сыпь действительно была , я припоминаю.

-  Ну вот, Роберт, теперь понятно , что обманывала наша миссис Уорбек свою подругу , только это нам ничего не дает .   -  Росс пододвинул к себе поближе творожный дерерт и безразлично зевнул .
-  Да нет же , Артур , в этом что-то есть, миссис Милтон сказала , что никак невозможно, чтобы сыпь была у одного из близнецов , а у другого не было , и хотя я не доктор , но думаю , что ...
-  Подождите , подождите ...  -  Росс бросид десерт , встал и быстро прошелся по комнате из конца в конец  ,   -  миссис Тревор, а у Эдварда была сыпь ?
-  Нет, сэр , не было ,это точно. Он был такой беленький , чистенький и красивый !  -  миссис Тревор задумалась .
-  Как это ?   Вы хотите сказать, что два мальчика родились с разницей в пятнадцать минут , от одной матери и ...  -   Росс еще раз быстро прошелся по столовой .  -    Детская сыпь заразна , она ведь вызывает зуд , насколько я знаю и ...  Миссис Тревор, как это могло случиться , расскажите , где были Вы , когда дети родились и какими лично Вы их увидели  в первый раз  .   -  Росс взял стул , поставил его посреди комнаты и усадил на него женщину  -  Садитесь здесь и говорите все , что помните , с первых мгновений жизни до похорон и не забудьте о миссис Уорбек , где она была и что делала . Мы Вас слушаем .

-  Миссис Уорбек ,это женщина, которая ...
- Мы знаем кто такая миссис Уорбек , говорите о главном .
-  Видите ли ,это правда что ... - миссис Тревор нервничала и никак не могла взять себя в руки .
- Миссис Тревор , давайте по порядку , какими родились дети и когда Вы их увидели .
-  Родились они вроде бы одинаковыми , я увидела их сразу , мы с мисс Риджис помогали миссис Уорбек и постоянно находились в комнате . Тогда , как только Майкл родился , он был таким же на вид, как и Эдвард , но миссис Уорбек сразу сказала , что он слабый , что у него нет шансов выжить и мы в этом убедились буквально на следующий день . Ребенок словно усох за ночь и весь покрылся красными пятнами , его было не узнать . Да , действительно ,этот детский зуд заразен , нам об этом сказала и миссис Уорбек , поэтому ни я , ни мисс Риджис , больше не прикасались к Майклу , чтобы не заразить Эдварда . Мисс Риджис полностью взяла на себя заботу о маленьком Эдварде , я конечно помогала ей , но мне приходилось ухаживать больше за миссис Грей .Миссис Уорбек сама занималась больным Майклом , постоянно кутала его в пеленки, смоченные каким-то особым раствором , ее племянница приносила лечебные мази , а нам было запрещено с этого времени прикасаться к больному , чтобы...
-  Чтобы не заразить Эдварда !  Роберт, Вы слышите ?  Вот в чем дело !  Все очень просто !  -   Артур Росс не мог устоять на месте    -   Дальше , прошу Вас, дальше !
- А дальше ... Майкл умер , как мы и предполагали , миссис Уорбек одевала его сама и укладывала в гробик , чтобы больше никто не переносил заразу . Ни один человек в доме не трогал его , мы соблюдали все предосторожности и нам удалось уберечь Эдварда от этой ужасной сыпи , он не пострадал . Вот и все .


Росс молча смотрел в окно . Мортон чувствовал, что его друг понял  что-то важное из услышанного , но как ни пытался сам сообразить , что именно , ему ничего не приходило в голову .  Зная Артура , как самого себя , Мортон понимал, что сейчас в голове друга , возможно, рождается разгадка этой странной истории и поэтому сидел тихо и молча ждал . Миссис Тревор почувствовала себя лишней и немного поскучав на стуле , решила , что ей пора уходить .
-  Господа , я вижу , что больше ничем не могу вам помочь , поэтому , если вы позволите , я пойду ...
- Нет, не позволим , сидите !   -  Росс , не оборачиваясь и не отрывая взгляда от окна , отдал распоряжение и снова замолчал .
На некоторое время в столовой повисла мертвая тишина , миссис Тревор сидела , боясь шелохнуться , даже не посмела встать и подложить дров в камин , огонь в котором стал гаснуть
- Миссис Тревор , почему Вы не упомянули о том , что у Майкла была покалечена ножка ?  -  Росс спрашивал таким тоном , как будто ответ был ему уже известен .
- О чем ?  У Майкла с ножкой было все в порядке , на сколько я помню  ,   -  миссис Тревор виновато посмотрела на Мортона ,  -  у него не было никаких видимых недостатков ,это правда .
- Но как же ? Мне миссис Фордем лично сказала , что ...
- Роберт, забудьте , она соврала , или ей соврали ...  -  Росс повернулся и медленно подойдя к столу , сел  напротив Мортона   -  Дело почти раскрыто , Роберт, остались только мелочи .
- Как это ? Не понимаю .   -  Мортон удивленно вскинул брови и весь обратился в слух  -  Говорите , не понимаю .
- Все очень просто , Роберт . Если бы мы с самого начала не отбросили самую простую версию , поддавшись эмоциям , уже давно бы все закончили . Хотя , конечно , мистер Эдвард Грей , да и все окружающие , невольно сделали все для того, чтобы единственно верная мысль  долго не приходила в наши головы . Мы с Вами попали в ловушку , очарованные мистикой происходящего , и в этом , безусловно, больше всех виновата именно миссис Уорбек , хотя возможно ее уже и нет в живых .

- Что Вы говорите , Артур , как это - виновата , даже если ее нет в живых ? Вы опять за свое ?
- Да , я опять за свое ... Роберт, нет никакой мистификации , все что здесь происходило ,это реальность .  Майкл Грей жив и более ничего .    -   Росс налил себе чай и спокойно стал его пить .
Мортон внимательно наблюдал, как  Росс подносит свою чашку ко рту , отпивает чай и ставит ее на стол .В голову детектива очень медленно приходило осознание того , что он услышал .
-  Артур , но как же это могло произойти ?
- Это мы с Вами , Роберт,должны выяснить . Наша задача теперь заключается в том, чтобы найти этого человека .
-  Но почему он не предъявит свои права ? Ах, да... Вы полагаете , что у него другое имя и ...
- Конечно, Роберт . Вы понимаете , миссис Уорбек , вместе со своей племянницей , так блестяще все проделали еще тридцать лет назад , что никто в доме, или в деревне , включая священника , не сомневался в том , что Майкл умер . Теперь, я думаю , этот несчастный полагает , что доказать кто он есть на самом деле не представляется возможным , однако я считаю, что это не так.  Нам с Вами необходимо довести работу до конца , а это значит, что мы должны узнать о том, какой именно женщине миссис Уорбек помогла таким отвратительным способом .
-  Артур, а Вы уверены в том, что ...
- Я не уверен , Роберт, но если Вы подумаете, то ... Знаете, сегодня с утра , я дважды проезжал мимо кладбища , как Вы знаете, я ездил в церковь и мне вдруг в голову пришла очень простая мысль . Я подумал, что если человек захочет сходить на кладбище к чьей-то могиле так, чтобы его не заметили , то он пойдет туда либо поздно вечером, либо рано утром , а именно в такое время там и видели эти " привидения " .
Согласитесь, тот, кто был на кладбище в тот вечер , когда его увидел мистер Шелтон, никак не предполагал, что этому джентльмену вздумается на ночь глядя посещать могилу жены , я подумал, что этот человек делал все, чтобы его не увидели . Или миссис Бейл - кто мог предположить , что вечером у нее сломается коляска и она пойдет через болота , в темноте и тумане пешком . Я сделал вывод, что это были не " представления " ,как мы с Вами решили, а наоборот - случайные встречи , которых таинственный незнакомец тщательно избегал .И теперь, когда мы узнали об этих странных болезнях мальчика , которых и быть-то не могло...

- Артур, а ребенок ? Ведь миссис Бэйл и мистер Шелтон видели еще и ребенка и мужчина сказал, что он очень похож на мистера Эдварда в детстве .
-  Ну, все правильно -сын обычно похож на отца . Вероятно у Майкла уже есть сын и он просто брал его с собой , для того, чтобы показать могилы родных людей , вот и все .
- Послушайте , Артур, а ведь Вы возможно правы ! Как это ужасно - знать кто ты и не иметь возможности об этом громко объявить . Да, пожалуй , если бы пришел человек и объявил себя родным братом такого богатого наследника , как Эдвард Грей , то его скорее всего упрятали бы за решетку .
-  Именно, Роберт , вне всякого сомнения, за решетку!  Он может лишь издалека смотреть на своего брата и на свой родовой дом ... кстати, о доме ... Это Майкл приходил ночью в дом и взял портрет брата , а скорее всего , хотел найти еще и портреты родителей .Точно!  Ему было ничего не нужно, кроме портретов и вообще - никому, кроме близких родственников,это не нужно.
- Да, да. Я принимаю Вашу версию . Что будем делать ?
-  Для начала, пойдем осмотрим комнаты , в которых спали дети , миссис Грей , миссис Уорбек и все остальные . Нужно подумать о том, как именно был подменен ребенок , а завтра начнем срочные поиски возможных родителей умершего мальчика . Об остальном поговорим после , пойдемте , попробуем представить себе , как это могло случиться .  -  Росс обернулся к окаменевшей от страха миссис Тревор    -   Миссис Тревор , зовите мисс Риджис и своего мужа , будете вместе вспоминать все , до мелочей .


http://catmotjadetjam.blogspot.com/2018/03/11-12.html

Привидение из Триденник-Уоллиса 7-8

--

----------------

Ночью неожиданно пошел сильный дождь . Ветер гудел в каменных трубах , наполняя дом странными непонятными звуками , похожими , то на плачь ребенка , то на рев какого-то сказочного животного , и от этого , в опустевших коридорах и гостиной было особенно жутко .
Деревья громко бились о стекла окон своими упругими ветвями , словно живые существа , требующие пустить их из холода в дом .
Белл Риджис проснулась от громкого стука за окном , -  сильный порыв ветра почти сорвал с петель маленькую калитку , ведущую в садик , и теперь она беспомощно болталась на одном гвозде и билась об забор с грохотом и противным скрежетом . Женщина посмотрела на часы , было только половина четвертого и , хотя вставать еще было рановато , но монотонный стук за окном , все-равно не дал бы снова уснуть и она стала неспешно одеваться .Обычно кухарка поднималась около пяти утра , чтобы приготовить свежий хлеб и хороший завтрак , но иногда , во время бессонницы , она просто шла на кухню и , чтобы не было скучно , принималась выпекать печенье , или готовить конфеты на два-три дня вперед . Белл Риджис взяла лампу и пошла по длинным темным коридорам дома в свои владения , поеживаясь от холода и размышляя о том , что именно будет готовить сегодня . За окнами раздался раскатистый гром и ветер с новой силой обрушился на деревья , раскачивая кроны и колотя молодыми стволами по стенам дома, как палками по ковру . В мирно спящем жилище стоял гул и шум , мисс Риджис в темную остывшую гостиную и остановившись посреди комнаты , подумала о том , что не плохо было бы , пожалуй , по раньше растопить камин , чтобы к тому времени, как встанут гости , было уже тепло . Старая кухарка возлагала большие надежды на этих хорошо воспитанных и умных молодых людей из Лондона , она просто обожала Эдварда Грея и втайне считала его почти собственным сыном , справедливо полагая , что делала для него гораздо больше , чем родная мать . Именно мисс Риджис с самых первых месяцев жизни Эдвара заботилась о том , что он будет кушать , именно она , а не миссис Грей , вставала по ночам , чтобы к утру порадовать ребенка каким-то вкусным и красивым бисквитом , сладким поджаристым хлебом , или свежим теплым пудингом . Это миссис Риджис тайно штопала порванные носки и рубашки мальчика, чтобы его не ругала миссис Грей за неаккуратность ,это она рассказывала Эдварду сказки на ночь , а не кто-то другой . женщина была просто уверена в том , что и любит больше всех его тоже именно она .  Теперь же , когда стали происходить какие-то таинственные странные события , просто убивающие мистера Грея , Белл Риджис оказалась совершенно беспомощной и бесполезной . Поэтому , когда приехали сыщики, женщина снова воспрянула духом и решила, что ее задача заключается в том , чтобы создать молодым людям максимальный комфорт и , конечно же , вкусно и сытно кормить .
Подумав , Белл Риджис все-же решила разжечь камин , она подняла лампу повыше и держа ее прямо перед собой , стала пробираться в дальний угол комнаты к ящику с дровами . За окном снова раздался оглушительный гром и ветер гулко завыл в трубе . Женщине стало жутковато , она быстро отошла от камина и направила свет лампы в темный угол . В то же мгновенье ее охватил дикий невероятный ужас , тело ее словно окаменело , просящийся вырваться наружу крик застыл на губах , - из темноты на нее смотрели знакомые испуганные глаза Эдварда , но это был не он . Сердце ее бешено застучало , и в голове , словно чей-то чужой голос стал лихорадочно твердить " это не он , это не он , это не он " . Мисс Риджис стала задыхаться ,лампа выпала из рук , громко ударившись об пол и разлетелась на множество частей , женщина пошатнулась и упала без чувств .

Росс ходил по гостиной из конца в конец , нервно убирая со своего пути то стулья , то кресла . Мортон тихо сидел напротив Белл Риджис , которую Мелани Тревор отпаивала успокоительными каплями , периодически, каждые пять минут, считая ее пульс . Джон Тревор молча , на носочках , зашел в комнату с разносом в руках и стал беззвучно разливать чай . Артур остановился и пристально взглянув на управляющего , решительно направился к столу .
-  Мисте Тревор , почему Вы не разбудили нас немедленно , тогда , когда нашли мисс Риджис ?   -  Росс взял чашку с чаем и начал пить стоя .
-  Господа , когда я услышал шум , спустился и увидел мисс Белл без чувств , я и предположить не мог , что ... Я позвал жену , мы перенесли несчастную на кушетку и она еще не скоро нашла в себе силы рассказать нам о том , что произошло .
- Ну , хорошо , а как же получилось так , что все окна в гостиной закрыты на задвижки, а Вы говорите , что не подходили к окнам , кто же по Вашему их закрыл ?
- Да никто не закрывал , они и были заперты еще с вечера ...
- Вы хотите сказать ,мистер Тревор , что  человек , находящийся здесь ночью , просто испарился ?  Вы говорили,что все двери были на замках , а значит  зайти и выйти можно было только через окна , но они тоже на задвижках , такого просто не может быть, Вы это понимаете ?
-  Ну ... как же ? Мистер Росс , для призраков , двери и замки не помеха ...  - Тревор смутился и стал нервно складывать салфетку в ровный треугольник  .

-  Что ?! Поверить не могу ! Роберт . Вы это слышали ?  -  Росс страдальчески подкатил глаза и махнув рукой на управляющего , присел рядом с Мортоном . - Вы это слышали ?
- Да , Артур , и я не удивлен . -  Мортон сидел с совершенно отрешенным лицом .
- Роберт, приходите в себя , нужно вместе подумать о том, что мы будем делать ,   -  Росс взял Мортона за шиворот и легонько его встряхнул ,   -  просыпайтесь !
-  Я уже не сплю , Артур, я думаю .
- Прекрасно , говорите , о чем думаете .
-  Пытаюсь понять , зачем этот человек приходил ночью прямо  в дом... Давайте представим себе , что его бы никто не обнаружил в это время , ведь все спят , что ему было нужно по Вашему ?  Эдвард Грей находится в Лондоне и этому человеку сие хорошо известно...
-  Да, в это время все обычно спят , мистера Грея нет , но есть мы с Вами и... пока мы здесь не появились ,этот человек в дом не совался ...  -  Росс напряженно думал .  - Это не понятно . Ну и что же он собирался , убить нас что ли ?  Это смешно , очевидно, что двери наших спален заперты изнутри и у нас есть оружие и... думать о том , что он один с нами справится ... Да и какой смысл ?  Что Вы думаете, Роберт ?
- Думаю, что он не собирался никого встреть и не собирался никого убивать, а это значит ...
- Стоп ! Мистер Тревор , посмотрите, может быть из гостиной что-то пропало , только очень внимательно, проверьте все !  - Росс быстро поднялся , подошел к старику Тревору и легко подхватив его под локоть , вывел управляющего в центр комнаты .  -  Осмотрите все подряд и скажите нам . Не торопитесь .
- Мисс Риджис , Вы сказали, что в глазах, так называемого привидения был испуг , это так?    -  Мортон пододвинул стул поближе к кухарке .
- Да , да. Я бы сказала сильный испуг , или даже ужас !  - Мисс Риджис говорила шепотом , кивая в сторону злосчастного угла .

-  О! О-о-о ... О, Боже !  -  Джон Тревор стоял , как громом пораженный . -  О, Боже !
- Мистер Тревор, что пропало ?  - Росс быстро подскочил к старику - Ну , говорите !
- О, Боже... Все ценные вещи на месте , но ...  - Старик побледнел . -  Но исчез портрет мистера Эдварда , он стоял здесь , на этом самом месте ! -  Тревор схватился за сердце . - О, Боже , что теперь будет ?!
-  Немедленно успокойтесь , мистер Тревор ! Ничего не будет и быть не может, от исчезновения портрета !  -  Росс был раздражен и больше не мог этого скрывать .
-  Мистер Росс , ведь портрет это ... это для какого-то колдовства ,  -  Тревор схватился за голову и молча плюхнулся в кресло ,  -  мы пропали !

- Роберт, идемте отсюда ! Быстро что-нибудь съедим и отправимся работать . Я больше не в состоянии переносить общество душевнобольных , это уже слишком !   - Росс крепко схватил Мортона за руку и буквально выволок его из гостиной .  -  Когда мы поймаем это привидение , я непременно сломаю ему нос . Нет, Вы слышали все это ? !

-----------

Мортон сидел в маленькой захламленной комнате , которая служила видимо гостиной миссис Милтон, давней хорошей знакомой миссис Уорбек . Над головой сыщика висел огромный засушенный пучок какой-то травы , всюду стояли баночки с непонятной жидкостью , коробки с кореньями и всякого рода мешки и узлы , неизвестно с чем еще .
Миссис Милтон выглядела не менее странно . Поверх ее пестрого, не по возрасту , платья , было надето несколько разных жилетов и кофточек , от чего ее , и без того полная фигура , казалась круглой и напоминала свалявшийся старый моток  нитей . На голове хозяйки был повязан платок , яркий, красивый , с бахромой , из под которого торчали длинные седые пряди волос .  Мортон подумал, что так наверное должна выглядеть ведьма , из детских сказок . Несмотря на свой эксцентричный вид , женщина оказалась очень приветливой и детектив быстро почувствовал себя вполне комфортно  в этом странном жилище . Миссис Милтон подала на стол какой-то ароматный травяной чай с медом и расположившись напротив , с явным удовольствием, наблюдала , как Мортон угощается .

- Это очень полезный и вкусный напиток , господин детектив , он Вам нравится ?
- О, да , благодарю Вас , он пахнет какими-то цветами ,  -  Мортон не знал как приступить к делу ,   -  миссис Милтон , у меня к Вам есть некоторые вопросы , это очень важно , я хочу чтобы Вы вспомнили события тридцатилетней давности, это возможно ?
- Вполне , у меня отличная память .  - Хозяйка заинтересованно  смотрела на Мортона .
-  Вы слышали о ... так называемом привидении из Триденник-Уоллиса ?
- Да, слухи в этих местах распространяются очень быстро .Надеюсь, что детектив из Лондона не очень верит в привидения ?  -  Миссис Милтон лукаво улыбнулась .
-  Да, Вы правы , не очень .  -  Мортон улыбнулся в ответ и отметил для себя , что пожалуй эта странная на вид женщина , которую считают не совсем нормальной , более здраво мыслит , чем многие в этих местах .
-  Всему этому есть какое-то объяснение, а вот какое именно, я не знаю ... А чего же Вы ждете от меня и что было тридцать лет назад ?
-  Да...  -  Мортон задумался . -  Видите ли , мы как рас занимаемся делом " о привидении " и ... есть предположение , что Ваша давняя знакомая , миссис Уорбек , может быть как-то причастна к этому ... и я хотел бы , чтобы Вы вспомнили все о тех днях, когда родились близнецы у миссис Грей , как один из них умер и что обо всем этом говорила миссис Уорбек и еще ... Расскажите мне все , что знаете о судьбе миссис Уорбек и ее племянницы, после их отъезда из этих мест .
Миссис Милтон была очень удивлена услышанным , она некоторое время помолчала , подлила Мортону и себе чаю , и задумчиво размешивая ложечкой мед , начала вспоминать .
-  Честно говоря , мистер Мортон , Вы меня удивили , я не понимаю, каким образом Кэтти Уорбек может иметь к этому отношение , но... если Вы пообещаете мне об этом рассказать , то я вспомню многое .  -  Миссис Милтон вопросительно посмотрела на детектива.
- Да, я обещаю, только...
- Только мне надо будет молчать ?
- Да, какое-то время .
-  Не беспокойтесь , от меня и без того никто никогда не слышал сплетен , а уж если я пообещала , - миссис Милтон сосредоточилась ,  -  с Кэтти Уорбек мы были знакомы с детства , наши матери были подругами , тогда она была еще Кэтти Браун . Впрочем ее детство Вас вряд ли интересует  ,   -  миссис Милтон пристально посмотрела на гостя ,   -  скажу Вам откровенно , что я никогда не одобряла того , чем она стала заниматься после смерти мужа .
-  Но, простите ,   -  Мортон замялся  ,  -  разве Вы не тем же занимаетесь , и я слышал , что Вы ей помогали ...
-  Ну что Вы , мистер Мортон , я никогда не занималась магией и тому подобными вещами . Да, действительно, Кэтти научилась у меня кое-каким вещам , но это лишь знания о травах , кореньях, рецепты приготовления различных мазей и снадобий . Могу Вам сказать, что я неоднократно укоряла ее за сомнительное занятие , но у нее был талант , ей безоговорочно верили и она выбрала себе такой путь , ну а я в итоге смирилась с этим, ведь ближе Кетти Уорбек у меня никого не было .
-  Хорошо, миссис Милтон , давайте вспомним рождение близнецов миссис Грей .
-  Да, сейчас . Миссис Грей начала ходить к Кэтти еще до рождения детей . Сначала она просила ей гадать , потом предсказать будущее , а затем , она так искренне поверила во всесильность Кэтти , что позвала ее на роды , для того, чтобы она сделала жизнь детей и всей ее семьи счастливой, и была уверена  что это зависит от каких-то заклинаний и колдовства . Все шло хорошо , до того момента , пока не выяснилось, что один ребенок слишком слаб и у него нет шансов выжить , к тому же у самой миссис Грей начался сильный жар . Казалось бы , что человек после этого должен как-то по другому посмотреть на свою веру в сверхъестественные способности Кэтти , но все произошло с точностью до наоборот . Миссис Грей была уверена , что она сама и один из мальчиков , выжили только благодаря тому , что рядом была миссис Уорбек . В Кэтти все-же было что-то такое , что ослепляло ее клиенток , они продолжали верить в нее даже после того, как теряли и хоронили близких , которых так и не удалось спасти никакими чарами . Дальше все просто , - ребенка похоронили , миссис Грей выздоровела , не без моей помощи , кстати, а Кэтти Уорбек еще некоторое время зарабатывала на суеверии и глупости женщины , которую чуть было сама не свела в могилу . Миссис Грей просила ее сделать так , чтобы ее муж вернулся целым и невредимым из Африки , и Кэтти конечно охотно исполняла эти желания , благо, что для этого ей ничего не нужно было делать , а только играть роль колдуньи , с чем она всегда замечательно справлялась , из нее вышла бы хорошая актриса . Затем... Кэтти Уорбек решила уехать ,это решение было связано с тем, что Алоиза , ее племянница , в тайне от матери вышла замуж за циркача , убежала с ним и не намерена была возвращаться . Кэтти очень любила Алоизу и просто отправилась вместе с ней . Зная характер Кэтти, я не слишком переживала о ее будущем , я была уверена, что она нигде не пропадет , однако я немного обижена на миссис Уорбек за то, что она мне почти не писала , а я уж и вовсе не могла писать ей , не было никакого адреса . Я знаю лишь то, что Кэтти первые пять лет, после своего отъезда , точно переезжала вместе с цирком и неплохо жила , а затем ... Она перестала писать мне двадцать пять лет назад , так-что больше я о Кэтти ничего не слышала и где она может быть сейчас , я просто не представляю , если она вообще еще жива . Кэтти Уорбек старше меня на два года , мне скоро семьдесят и многие женщины моего возраста давно умерли , а я жива и хорошо себя чувствую исключительно благодаря моим познаниям в лечебных свойствах растений и не только ...  -  Миссис Милтон оживилась    -  Ну, мистер Мортон , Вам чем-то помогли мои воспоминания ?
-  Пока не знаю  ,  -  Мортон пытался ухватиться за какую-то мысль ,   -  я еще задам Вам пару вопросов , если Вы не против .
-  Прошу Вас, я не против .
- Скажите , миссис Милтон , а что Вы думаете об этом " привидении " , кто издевается таким образом над мистером Греем ?  Вы уже говорили, что не представляете , но все-таки, если подумать  ?    -   Мортон задал не тот вопрос , который вертелся у него в голове , но что именно он хотел спросить, пока и сам не знал .
-   Я действительно не знаю  -  миссис Милтон  задумалась   -  Мальчик умер , это совершенно точно и ... я слышала о какой-то записке , оставленной на могиле малыша , в которой был намек на то , что якобы там лежит кто-то другой , но это ничего не даст мошеннику , я думала об этом . Ведь ребенка хоронили несколько человек , присутствовал священник и это не подлежит никакому сомнению , поэтому я и не пойму , зачем кому-то понадобилось делать такое . Выходит только одно  - кто-то хочет запугать Эдварда Грея , его прислугу и всю деревню , но не понятно зачем .
-  Миссис Милтон , поймите меня правильно, я обещал сказать Вам о том, в чем я подозреваю миссис Уорбек ...
- Да, да , говорите , это интересно   - миссис Милтон оживилась .
- Я думаю, что миссис Уорбек могла устроить весь этот спектакль , для того чтобы , как Вы правильно подметили , сначала запугать мистера Грея , а потом предложить ему свои услуги по избавлению от привидения , как Вы полагаете,могло такое быть ?
Миссис Милтон , от удивления , сильно склонила голову набок и сидела так , не двигаясь, какое то время  . Затем, в ее глазах стал загораться лукавый веселый огонек , она выпрямилась , посмотрела детективу прямо в глаза и заговорила тихо , почти шепотом, хотя в доме Мортона и ее никого не было.
-  Мистер Мортон ,это вполне возможно ,это похоже на Кэтти , не понимаю, как я сама об этом не подумала ,хотя ... прошло тридцать лет и я никак не связывала то, что происходит в Триденник-Уоллисе со своей старой знакомой ,   -  миссис Милтон удрученно покачала головой ,  -  Кэтти Уорбек и к старости не изменилась, а я надеялась , что она ...  - Женщина не нашла слов и замолчала , выжидающе глядя на гостя .
Мортон вдруг понял, что именно он хотел уточнить у миссис Милтон .

-  Миссис Милтон , Вы сказали, что миссис Грей выздоровела благодаря Вам, что Вы имели в виду ?
-  Когда у миссис Грей начался жар , Кэтти прислала ко мне Алоизу за советом , я собрала нужные травы , настойки и подробно объяснила девушке что и как нужно принимать  , - миссис Милтон довольно улыбнулась ,   -  если бы не я , миссис Грей вполне могла бы умереть .
-  А для мальчика тоже Вы передавали лекарства ?
-  Нет, какие могут быть лекарства, он был обречен и его не лечили .
- Ну как же ?  Миссис Фордем вспомнила , что мисс Алоиза ездила в Плимут за какими-то солями в индийскую лавку , для лечения малыша .
-  Элис что-то путает , если бы для ребенка что-нибудь было нужно , Кэтти бы мне сказала  ,  - миссис Милтон уверенно хлопнула ладонью по столу ,  -  она все напутала !
-  Подождите , мне так не показалось . Миссис Фордем очень подробно  описала признаки болезни малыша и...  -  Мортон забеспокоился   -   А могла миссис Уорбек все-таки , по какой-то причине , скрыть от Вас то , чем она лечила младенца ?
-  Зачем ? Не понимаю ... - миссис Милтон искренне удивилась , подумала и протестующе замахала руками  -  Нет, нет , этого быть не могло , да и лечить ребенка было бесполезно , он просто родился слабым , худым и еле-еле дышал .
-  Все-же, Вы видимо чего-то не знаете , миссис Уорбек лечила сыпь у малыша , которая не давала ему покоя , как говорит миссис Фордем , и посылала мисс Алоизу за солями, чтобы снять зуд , или боль , я точно не понял ...
Миссис Милтон недовольно хмыкнула и посмотрела на Мортона как на душевнобольного.
- Какая еще сыпь ? Вы понятия не имеете о чем говорите . Мальчики - близнецы , их родила одна и та же мать , в одно и то же время , не может быть такого , чтобы у одного младенца была сыпь , а у другого не было , сыпь заразна .
Мортон смотрел на миссис Милтон не мигая , он не понимал, зачем миссис Уорбек понадобилось врать о таких вещах .
- Благодарю Вас , миссис Милтон , я пожалуй поеду  ,  - детектив встал и медленно направился к выходу   ,  - я еще заеду , если Вы не против ?
- Конечно, я буду только рада .  -  Мисис Милтон впала в задумчивость и проводив детектива до дверей , открывать не торопилась , а только настороженно и вопросительно смотрела на гостя .
-  Вы что-то хотели спросить, миссис Милтон ?
-  Да ... вернее нет . Приезжайте , я буду Вас ждать , а я схожу сегодня к Элис и ... мы очень давно не общались , но мне необходимо услышать все то , о чем она Вам рассказала лично от нее , мне нужно знать подробности . Не понимаю зачем нужно было врать , это очень не похоже на Кэтти , кому угодно, только не мне !  Во всем этом что-то есть, что-то странное .

Мортон сел в коляску и минут пять просто сидел молча , не давая никаких указаний Филу Стентону , он долго не мог решить куда ехать дальше и что делать . Посмотрев на часы , сыщик понял, что все-равно уже никуда не успеет и решил вернуться в Триденник-Уоллис . Дело никак не двигалось , ничего конкретного узнать не удавалось , и чем больше сведений собиралось , тем запутаннее и не понятнее становилось расследование . Мортон записал, со слов миссис Милтон ,имя фокусника , его звали Сэм и имя директора этого нищего цирка без названия - его звали Саймон . Ни одной фамилии женщина не знала и никто не знал . Найти в Англии бродячий цирк , директора которого тридцать лет назад звали Саймон , а фокусника Сэм , по сложности было равносильно поимке привидения и доставке его в полицию.  В таких невеселых размышлениях Мортон вернулся в Триденник-Уоллис и очень удивился тому , что Росс тоже дома , хотя обещал быть поздно , ближе к ночи .

http://catmotjadetjam.blogspot.com/2018/03/9-10.html

Привидение из Триденник-Уоллиса 5-6 .

----

Артур Росс ждал Мортона сидя у окна гостиной , напряженно всматриваясь в чуть различимые очертания дороги . Был уже поздний вечер и проголодавшийся за день Росс поужинал в одиночестве , без своего друга, слабо отбиваясь от расспросов любопытного старика Тревора .
Как только стало темнеть , детектив начал себя ругать, за то , что не знает точно о том , куда именно отправился Мортон . Задачей Роберта было выяснить , кто из прислуги мог быть связан с человеком , так бесцеремонно ворвавшимся в жизнь Эдварда Грея , а с чего конкретно сыщик собирался начинать свое следствие , Артур его , по обыкновению , не спросил , о чем теперь сильно жалел .
Старик Тревор , переживая за своего сына , то и дело подходил к Россу и молча выглядывая в окно, тяжело вздыхал и уходил, нарочито громко шаркая своими домашними туфлями по начищенному полу . Когда часы пробили одиннадцать вечера , Артур начал тихо , но вслух, себя ругать . Детективы пока не имели никакого представления о том , с кем они имеют дело , против кого они начали свою игру , что на уме у этого человека и что он может предпринять . В голове у сыщика стали возникать страшные картины , которые он безуспешно старался прогнать из своего воображения , пытаясь придумать какое-то разумное объяснение такой сильной задержке Мортона , но кроме поломанной коляски, ничего на ум не приходило . И в тот момент, когда волнение Росса дошло уже до точки кипения , когда он собрался запрячь коня и отправиться на поиски , за окном послышался стук копыт ,знакомый скрип колёс и невозмутимый, даже веселый голос Мортона .
- Артур, Вы еще не спите ? Это хорошо , мне необходимо рассказать Вам о том, что удалось выяснить , впрочем , если бы Вы и спали , то я все равно бы Вас разбудил  ,  -  Мортон говорил без остановки , не замечая угрюмого взгляда Росса ,  -  мы с Полом поужинали , так что , я бы выпил только чаю с печеньем , если Вы не против , Артур .
-  Послушайте , Роберт , а Вам не приходило в голову , что я буду переживать по поводу Вашего долгого отсутствия ? Мы ведь не в Лондоне и не известно , что за человек ,этот , так называемый брат Эдварда Грея , возможно это хитрое жестокое чудовище , которое способно выследить Вас и убить . Вы отдаете себе отчет в том, что...  -  Росс от возмущения не мог подобрать слов .
-   Артур, Артур , успокойтесь ! Я очень тронут тем, что Вы беспокоились обо мне , но, уверяю Вас , это совершенно напрасно !  Вы же знаете, что я всегда настороже , у меня есть оружие и я не из слабых .  -  Мортон протянул руку Россу   - Простите за беспокойство, идемте в столовую , выпьем чаю и я расскажу Вам о своих сегодняшних приключениях , а после , с удовольствием выслушаю Вас .
 
Тревор , обрадованный возвращению своего сына , бегал по дому , покрикивая на сонных сестер Маултон , поторапливая их с чаем и печеньем , которое пришлось срочно печь в столь поздний час .
В столовой снова разожгли камин и мужчины , подставив кресла по-ближе к огню , начали разбираться в результатах своей работы за день .


-----------------------------Рассказ Мортона .-----------------------


-  Роберт, я Вас слушаю . Только рассказывайте все по порядку , ничего не упускайте .

- Сначала я отправился в родную деревню сестер Маултон , это не далеко от бухты Полду . Могу с уверенностью сказать , что я узнал ,об их жизни ,если не все , то почти все , начиная с пеленок и заканчивая тем днем , когда они попали в дом к Эдварду Грею. Кэт и Милли - родные сестры , Кэт старше на два года , их мать умерла , а отец вполне здоров и зарабатывает рыбной ловлей . В этой деревне не более пятидесяти семей , и, как Вы понимаете , друг о друге там знают все.  Основное развлечение женщин, как, впрочем , и мужчин , в свободное время - это сплетни, и если бы нашелся хоть малейший повод думать, что у сестер есть какой-то тайный знакомый , с которым они как-то общаются , то , уверяю Вас, скрыть это в таком кругу было бы невозможно. Не стану утомлять Вас подробностями из жизни девушек , но я уверен, что их причастность, к чему-либо сомнительному полностью исключена .
Затем я отправился в Триденник-Уорт , это соседняя деревня , в которой живет Фил Стентон , как Вы помните, мы решили, что у него возможностей общаться с посторонними больше, чем у остальных . У Стентона двое сыновей , семнадцати и двадцати лет , оба они занимаются домашним хозяйством - у семьи несколько свиней, куры , гуси , ну, Вы понимаете ... Ничего плохого , ни о Филе , ни о его детях , никто сказать не смог , никто не видел чужих людей в деревне , которые бы приходили к Стентонам .  Однако, именно Фил Стентон , проходя мимо кладбища , уже дважды видел незнакомца и... даже не знаю .  Когда он утром идет в дом Грея , на довольно большом отрезке дороги, он остается совершенно один и все-таки нельзя исключить возможность его общения именно в это время , с кем-либо неизвестным .Понимаете, мне кажется не логичным и бессмысленным то, что такой человек , как Стентон , у которого семья , дети , вполне пристойное положение , будет всем этим рисковать , но... ведь мы не знаем , на самом ли деле сегодня утром кто-то был на кладбище , или Стентон придумал это , чтобы напугать всех и нас с Вами в том числе ... Эта история с привидениями , - в нее верят буквально все , с кем бы я ни говорил . В общем, будем считать , что со Стентона пока не удалось снять подозрения , хотя я склоняюсь больше в его пользу .

- Да, Роберт, я Вас понял , пока полностью исключать этого не будем . Ну, а что же интересного Вам удалось раскопать ? Не тяните, признавайтесь .
-  Сейчас, я думаю, с чего начать...  Я уже собирался ехать дальше , в деревню , где живут родственники Уэйна , но что-то меня как-будто толкнуло зайти в дом , в который мне буквально все советовали не заходить . На окраине Триденник-Уорта , почти возле самых болот , в полном одиночестве живет миссис Хетти Смолл , очень пожилая дама с сомнительной репутацией . ее муж умер лет тридцать назад , сын давно ухал в Америку и только иногда присылает ей какие-то деньги . Самое безобидное , из того, что я услышал об этой даме , так это то, что она давно и окончательно выжила из ума . Но, как Вы понимаете, такая рекомендация соседей только усилила мой интерес и я решил не упускать возможности познакомиться с миссис Смолл по-ближе . Миссис Смолл встретила меня очень приветливо , с ней давно никто не общался и она была очень рада поговорить с человеком , который , к тому же, не из этих мест . Конечно , большая часть , из того, что она мне рассказала,это ее фантазии , версии и предположения , но я уловил во всем этом одно полезное зерно ,за которое и ухватился . А дело вот в чем : тридцать лет назад, когда миссис Грей рожала близнецов , ее муж, как Вы знаете, отсутствовал , денег у семьи было не много, а ближайший доктор жил в Плимуте . В то время в Триденник-Уорте жила миссис Уорбек , мужа ее убили на войне в Африке и она , уж не знаю, может быть от отчаяния , а может еще по каким-то причинам , стала заниматься спиритизмом , черной магией и прочей чертовщиной . Миссис Уорбек приобрела такое влияние на суеверную миссис Грей , что та и шагу не могла ступить без ее совета , и когда стала рожать , то послала за этой женщиной , а не за доктором , из-за чего, возможно , второй ребенок и не выжил . Миссис Грей тяжело переносила роды и не вставала с постели несколько дней , в течении которых , с ней рядом постоянно находилась эта женщина, до  того самого дня , в который умер Майкл . Ребенок умер , как Вы знаете, тихо , во сне . Обнаружилось это только утром и нужно было посылать за священником , но миссис Грей настояла , чтобы именно миссис Уорбек одела , запеленала и уложила младенца в гроб , и только после этого послала прислугу в церковь.
После того, как ребенка похоронили , миссис Уорбек приходила еще какое-то время к миссис Грей , а потом, месяца через три , продала дом и уехала из деревни . Сначала все думали, что она переедет в Плимут , у нее там жили две племянницы , дочери ее покойного родного брата , мисс Элис и мисс Алоиза Браун , но выяснилось, что это не так .  Сестры Браун были прямой противоположностью друг друга . Мисс Элис была скромной, порядочной,хорошо воспитанной девушкой , которая во всем слушалась свою мать миссис Браун и всегда ей помогала . А вот мисс Алоиза с детства была ужасным непредсказуемым ребенком , и когда выросла , стала только хуже . Отец умер и миссис Браун ничего не могла поделать с дочерью , она стала совершенно неуправляемой и , в итоге, убежала с бродячими циркачами, влюбившись в какого-то фокусника, оставив мать и сестру одних. Миссис Уорбек приехала в Плимут как раз в это самое время , и , вероятно, решила отправиться на поиски своей племянницы , но так никогда уже и не вернулась , и не дала о себе знать. Мисс Элис , учитывая репутацию сестры , еще не скоро удалось выйти замуж и устроить свою личную жизнь , поэтому о мисс Алоизе , в этой семье , вслух больше не вспоминали . Мисс Браун стала миссис Фордем , у нее двое сыновей и она по сей день живет в Плимуте . Когда я услышал эту историю , мне стало просто необходимо , как Вы понимаете, поговорить с женщиной , чья близкая родственница пользовалась таким безграничным доверием у миссис Грей , что собственноручно укладывала умершего младенца в гроб. Я подумал, что она может быть что-то слышала от своей тетки , или... Понимаете , если эта дама жива , то учитывая ее увлечение магией , а так же ее влияние на людей , возможно она решила воспользоваться своей осведомленностью и запугать Эдварда Грея ,чтобы потом как-то выиграть от этого. Например , она могла сказать, что миссис Грей ей доверяла, а значит и сам Эдвар должен доверить ей избавление от " призрака умершего младенца " , с помощью каких-нибудь магических обрядов .
На первый взгляд, это кажется маловероятным , но, посмотрев на местных жителей , да и на самого мистера Грея , я понял, что они все достаточно сильно напуганы , и если молодого человека еще немного постращать , то он вполне может заплатить внушительную сумму , хотя бы и какой-нибудь колдунье , лишь бы этот кошмар прекратился . Короче говоря , я подумал, что в любом случае , мне необходимо встретится с миссис Фордем . Я поблагодарил миссис Смолл , пообещал навестить ее снова и отправился в Плимут.
.Когда мы добрались до места и нашли нужный дом , уже вечерело , поэтому нужно было торопиться .
Миссис Фордем встретила меня не очень приветливо и поначалу  вообще отказывалась разговаривать о миссис Уорбек , но после того, как я вкратце объяснил ей тяжелое положение Эдварда Грея и призвал ее к состраданию , женщина смягчилась и кое-что вспомнила . Я расскажу , Вам, Артур, по порядку , все самое важное, на мой взгляд . Миссис Уорбек часто присутствовала при родах , пользуясь суевериями некоторых женщин и получала от них вознаграждения , вполне достаточные, для ее безбедного существования .Гадала дамам она тоже не бескорыстно , как Вы понимаете, и вызывала, кому-то дух покойного мужа , кому отца , а то и какого-нибудь Юлия Цезаря , ну , Вы знаете, как это бывает... У миссис Уорбек не стало мужа , но она успешно научилась содержать не только себя , но и семью своего покойного брата . Мисс Алоиза стала, в тайне от матери , помогать своей тетке и обучаться ее " мастерству " , она часто бывала в гостях у миссис Уорбек , а иногда жила в ее доме месяцами . Миссис Фордем считает, что именно это занятие , в итоге , толкнуло мисс Алоизу связаться с фокусником и убежать с цирком , ведь то , чему девушку научила тетка , пользуется популярностью у публики и приносит постоянный доход . Миссис Уорбек сообщила метери мисс Алоизы ,что найдет ее и вернет, но , как я уже говорил , и сама исчезла , а миссис Фордем уверена , что тетка с самого начала их обманывала . Она считает, что миссис Уорбек и не собиралась возвращаться , а нашла мисс Алоизу и осталась вместе с ней , они и раньше хорошо понимали друг друга , женщина всегда любила эту свою племянницу больше , чем кого-либо еще . Подтверждением этого может служить тот факт , что одна знакомая семьи Браун , через полтора года после исчезновения тетки с племянницей , случайно встретила их вместе , в одном городке Корнуэлла , но те сделали вид, что не узнали ее и быстро скрылись. Миссис Браун, мать Алоизы , срочно поехала туда , чтобы попробовать найти дочь , но у нее ничего не вышло , а когда она узнала, что в городе недавно был бродячий цирк , то все сразу поняла и больше уже не пыталась искать, ни дочь , ни миссис Уорбек . Миссис Фордем хорошо помнит все , что рассказывала ее тетка о своем пребывании в доме миссис Грей и о смерти младенца . Действительно, мальчик родился больным и за несколько дней жизни, как говорила миссис Уорбек , буквально высох , теряя вес и худея на глазах . Именно миссис Уорбек следила за детьми в эти дни и говорила о том, что маленький Майкл был заранее обречен , по каким-то ее соображениям , основанных на знаниях магии , а кроме того , у ребенка были явные врожденные недостатки - одна ножка была значительно короче другой , вернее она была как-то вывернута и от этого казалась короче . Еще у малыша была странная сыпь и миссис Уорбек пыталась избавить его от страданий , купая его в различных отварах , но ничего не помогало . Она даже посылала свою племянницу мисс Алоизу в Плимут , за какой-то особой солью в лавку с индийскими снадобьями , но все было напрасно . Если все это сложить вместе , то складывается впечатление , что женщина действительно помогала чем только могла , но многое ли она могла , не имея никаких знаний в медицине ,это конечно вопрос другой.
Могу только добавить , что у миссис Уорбек была хорошая приятельница , некая миссис Милтон , она собирала разные лечебные травы , которыми та пользовалась в своих сомнительных делах . Жила эта женщина в пригороде Плимута , адрес я взял , но было уже очень поздно и сегодня я к ней попасть не смог , думаю поехать завтра и возможно еще что-то прояснится , хотя...  -   Мортон потянулся в кресле и тяжело вздохнул   -   Хотя что может проясниться  я и сам не знаю , как-то все странно запутано и никаких здравых причин преследовать Эдварда Грея просто не видно ...

-   Да , здравых вроде бы нет .  - Росс сосредоточенно смотрел на огонь в камине .

-  Теперь рассказывайте Вы , Артур , что Вы узнали .

-  Сейчас ... Я все больше слушал о привидениях и призраках , больших и маленьких ... сейчас расскажу ... -  Росс , пытаясь поймать какую-то мысль , крепко закрыл ладонями глаза и залпом выпил свой давно остывший чай   -   Есть одна деталь , Роберт , - никто из тех людей , которым " являлись призраки " , не упомянул об их хромоте  , -  Росс довольно улыбнулся ,  - понимаете ? !
-  Честно говоря , не совсем понимаю ... Это ведь не ...

- Да, это не привидения , но это мистификация , видимо , а значит те , кто ей занимаются , просто не знают о том , что ребенок родился с покалеченной ножкой , иначе ... иначе нужно было бы , для достоверности , копировать хромоту , ведь так ?

- А-а-а... я понял о чем Вы ,  -  Мортон встал и медленно прошелся по комнате ,  - ну да , если это мистификация , то конечно ... Послушайте , Артур , а ведь мисс Алоиза убежала  с фокусником , возможно это с его помощью делаются эти театральные постановки с призраками .
-  Все может быть . Только почему бы не изобразить , для достоверности , хромоту ? Хотя... привидения не хромают, и не болеют , и не... Об этом могли просто забыть , а вот внешнее сходство ...

-  Они артисты , - грим парики и тому подобное , это не так сложно именно для них . Точно !  Артур , версия с этой семейкой самая правдоподобная , именно им устроить всю эту чертовщину легче всех . Тетка с племянницей - мошенницы , муж - фокусник , а окружение - всякого рода клоуны , артисты и просто бездельники ,это идеальная компания , для такого грубого , нелогичного , но очень действенного шантажа , очень мастерски и красочно исполненного . Займемся этой версией , она самая реальная  ,  -   Мортон снова уселся в кресло , - рассказывайте теперь Вы .

-   Да , но прежде , чем я начну , хотел бы , на всякий случай , предостеречь Вас от однозначных выводов и подозрений . Давайте не будем отбрасывать никаких других версий ,это дело довольно загадочное , к тому же , шантаж это только наше предположение . Пока еще Эдварда Грея пугали и ничего не требовали . -  Росс долил себе в чашку свежего чаю.  -   Ладно , слушайте ...


http://catmotjadetjam.blogspot.com/2018/03/7-8.html